SafeTouch

#nieuwproduct

UVC licht als baken in de strijd tegen corona

UVC licht is al jaren dé bacterie- en virusdoder. Het wordt gebruikt in ziekenhuizen, in de voedselindustrie en nu ook in de retail. De Edese ondernemering SafeTouch B.V. ontwikkelde een ontsmetter om winkelwagens bacterie- en virusvrij te maken. Een innovatie in tijden van corona!

Wij spraken met SafeTouch-oprichters Wilbert, Jan en Dennis over alle (on)mogelijkheden die zij op hun route zagen tijdens de introductie van een gloednieuw product.

Het is maart, Nederland is in de greep van de eerste lockdown. Mensen wassen hun handen stuk. Winkeliers worstelen met desinfecterende gels en grote rollen papier. Alle oppervlakten die door mensenhanden worden aangeraakt zijn letterlijk besmet. Desinfecteren is het devies. Natuurlijk met alcohol, alom bekend als zijnde veilig. Maar is dat wel zo? In Ede kijken led-experts Wilbert van Oostenbrugge en Dennis van de Peppel elkaar aan. Weten mensen dan niet dat UVC-licht wetenschappelijk bewezen zoveel veiliger is? En hoe kunnen wij onze kennis van de eigenschappen van dit licht inzetten om in te springen op de actualiteit? Het begin van een innovatie! “Stapels wetenschappelijk onderzoek bevestigen de bewezen betrouwbaarheid van UVC-C licht als bacterie- en virusdodend, dat kan geen enkele andere desinfectans zeggen” Wilbert van Oostenbrugge

SafeTouch: van idee naar prototype in 1,5 week

UVC licht is al jaren dé bacterie- en virusdoder. Het wordt onder andere ingezet in ziekenhuizen en de voedselindustrie. Wilbert en Dennis zien direct mogelijkheden voor UVC licht als antwoord op de groeiende vraag naar veilige desinfectie in de retail. De twee ondernemers besluiten hun krachten te bundelen met sales-en developmentgoeroe Jan Hellinga. SafeTouch is een feit! Met behulp de lokale collega-ondernemers De Nooij Stainless uit Ede en IPSS Engineering uit Bennekom wordt er ontwikkeld en gebouwd. Binnen 1,5 week staat het eerste prototype er: de SafeTouch ontsmetter. Een instrument om winkelwagens bacterie- en virusvrij te maken. Snel, simpel en doeltreffend. Een aluminium behuizing met UVC TL buizen waarin de klant zelf zijn winkelkar kan ontsmetten: Met één druk op de knop is een winkelwagen in minder dan tien seconden voor 99,9 procent, bacterie- en virusvrij.

Testen, luisteren en bijschaven

De ontsmetter wordt in de praktijk getest; met deze waardevolle ervaringen wordt er bijgeschaafd. Op papier kan een prototype nog zo volmaakt lijken, in de praktijk blijken er andere krachten mee te spelen. In de retail telt iedere vierkante centimeter; de box moet dus zo compact mogelijk zijn. Het desinfecteren zelf, de tijd dat de winkelwagen in de box is, moet superkort zijn; om de doorloopsnelheid van het winkelend publiek optimaal te houden. Alle optimalisatiepunten maken de test-winkels én het winkelend publiek steeds enthousiaster. Bovendien slingeren er geen proppen papier meer en is er geen natte vloer door het onhandige gebruik van handgel. “We hebben zelf uren bij het apparaat gestaan, om ervaringen te verzamelen. Zowel van de klant als van de winkeleigenaren. Al deze input hebben we gebruikt om een nieuw, verbeterd ontwerp te maken. Zo hebben we veiligheidsfuncties en sensoren toegevoegd om te voorkomen dat kinderen of dieren in het apparaat kruipen. Ook hebben we het apparaat zoveel mogelijk ‘hufterproof’ gemaakt, aangezien het in de publieke ruimte wordt toegepast. De ontsmetter is plug-and-play: stekker erin en hij werkt.”

Jan Hellinga

Winnaar Ondernemerspitch

Het innovatieve karakter van de samenwerking tussen Wilbert, Dennis en Jan blijft niet onopgemerkt. In september werd SafeTouch tot winnaar gekroond van Ondernemerspitch Regio Foodvalley. Inmiddels zijn zij in gesprek met diverse grote retailketens. Hierbij is ook duurzaamheid een onderwerp van gesprek. De alcohol in sprays en gels tast winkelwagens dermate aan, dat deze ruim tweemaal zo kort meegaan. Ook wordt er gekeken naar de mogelijkheden van UVC licht voor luchtreiniging in grote winkels en gebouwen. Maar, de wereld is groot: loopbandsystemen in woonwarenhuizen, goederenvervoer en vliegvelden, ook voor deze branches zijn toepassingen te ontwikkelen waarin UVC licht en SafeTouch worden ingezet.

“Corona is de aanjager geweest voor SafeTouch, maar wij zijn ervan overtuigd dat onze hygiëne maatstaven blijvend verhoogd zullen zijn. Men is zich meer en meer bewust van de overdraagbaarheid van verschillende bacteriën en virussen. Door hierop in te blijven spelen voorzie ik steeds meer blijvende mogelijkheden voor UVC licht én SafeTouch”
Dennis van de Peppel

Van prototype naar positionering

Van de tekentafel naar een prototype en van testen naar vermarkten. Het is net als met denken en doen: er ligt een wereld van opties en (on)mogelijkheden tussen. De drie ondernemers benadrukken dat bij het introduceren van een innovatief product het echt noodzaak is de focus niet te verliezen én het proces de tijd te geven. “Sta voor je idee en product en houd dat vast. In de markt van potentiële afnemers komt er veel op je af. Gebruik voortschrijdend inzicht om je product te optimaliseren maar onderdruk de neiging om te veel mee te bewegen met andere invloeden.”

Wilbert van Oostenbrugge

Van ideeën wisselen?

Neem gerust contact op met de heren achter SafeTouch

Jan Hellinga studeerde aan de Wageningen Universiteit. In 2010 startte hij zijn eigen bedrijf Omeogroep, actief in training en coaching met focus op management development en sales. Jan is als adviseur voor start-ups en scale-ups verbonden aan de Wageningen Universiteit.

Wilbert van Oostenbrugge studeerde fotonische wetenschappen aan MTS Ede en fotografie aan fotovakschool in Apeldoorn. In 1995 startte hij zijn eigen reclamebedrijf Sign4all. Samen met Dennis van de Peppel werd in 2008 PoleLed opgericht. PoleLed is gebaseerd op een uitvinding om vlaggen en banners te verlichten met eigen gepatenteerde apparaten en wordt wereldwijd verkocht.

Dennis van de Peppel is gediplomeerd elektrotechnisch ingenieur en stond vooraan bij de introductie van leds als lichtbron. In 2007 nam hij samen met 10 andere bedrijven deel aan de eerste pilot voor led-straatverlichting in Nederland. In 2008 richtte Dennis samen met Wilbert van Oostenbrugge PoleLed BV op.